ประวัติของค้างคาว Natalus

หากพูดถึงค้าวคาวแล้วล่ะก็บนโลกนี้มีค้างคาวมากมายหลายพันธุ์หลากชนิด ถิ่นอยู่อาศัยก็ต่างกัน วันนี้เราจะมาแนะนำให้รู้จักกับค้างคาวอีกสายพันธุ์นึง ซึ่งมีถิ่นที่อยู่บริเวณเม็กซิโก แถมยังมีลักษณะของใบหน้าอันแปลก ตัวเล็กน่ารักมาให้รู้จักกัน

ค้างคาวชนิดนี้คือ ค้างคาว Natalus คุณจะพบค้างคาว Natalus ได้ในบริเวณเม็กซิโกจวบจนไปยังบราซิลและบริเวณหมู่เกาะแคริบเบียน ค้างคาว Natalus เป็นค้างคาวมีรูปร่างหุ่นเพรียวอีกทั้งยังมีหางยาวแบบผิดปกติ มีใบหูทั้ง 2 ข้างเป็นรูปกรวย รูปร่างมีขนาดเล็กเพียง 3.5 – 5.5 เซนติเมตรเท่านั้นเอง มีขนยาวสีน้ำตาล, สีเทา, สีเหลือง, หรือสีแดง ตัวผู้ที่โตเต็มวัยจะมีตัวขนาดใหญ่ มีการปรากฏของต่อมขนาดใหญ่ตามกล้ามเนื้อหรือบนใบหน้า บริเวณกะโหลกของพวกเขามีความละเอียดอ่อน ใบหน้ายุบเล็ก   สมองมีลักษณะเล็กกลมคล้ายๆไข่มุกแต่ก็มีความแคบ พวกเขามีฟันทั้งหมดสิบเก้าซี่รวมกันทั้งด้านบนด้านล่าง ค้างคาว Natalus ก็เหมือนค้างคาวชนิดอื่นทั่วๆ ไป  คือกินแมลงเป็นอาหารและอาศัยอยู่ในถ้ำ ค้างคาว Natalus มีวงศ์สกุลเป็นคล้ายกับ Furipteridae และ Thyropteridae ทั้งสามวงศ์สกุลมีช่วงทางภูมิศาสตร์เหมือนกัน ทุกสายพันธุ์ในตระกูลนี้มีลักษณะปลายจมูกงอ ดวงตาไม่ปรากฏให้เห็นเด่นชัด รูจมูกรูปไข่ตั้งอยู่บริเวณใกล้กันและตั้งอยู่ใกล้ขอบของริมฝีปาก

ลักษณะพิเศษของ Natalus มีโครงสร้างอันแปลกประหลาดบนใบหน้าหรือปากกระบอกของตัวผู้ที่โตเต็มวัย โครงสร้างดังลักษณะเป็นที่รู้จักกันทั่วไปว่าเป็นอวัยวะอันเป็นเนื้องอก มันถูกสร้างขึ้นมาจากเซลล์ประสาท แต่ก็สามารถจะมีส่วนร่วมในการทำงานของต่อม แต่ดูเหมือนว่าจะพบได้ใน Natalus เท่านั้น มันมีปีกยาวอีกทั้งขาค่อนข้างเปราะบาง นิ้วหัวแม่มือยังสั้นมาก นิ้วข้อที่สองไม่มีกระดูกอ่อน สายพันธุ์นี้มีลักษณะพิเศษหลายอย่างอันแตกต่างจากสายพันธ์อื่นในครอบครัว Chilonatalus micropus เพราะมันเป็นค้างคาวที่เล็กรวมทั้งมีความละเอียดที่สุด ริมฝีปากล่างจะยื่นออกไปยังด้านนอก นอกจากนี้ยังมีขนาดเล็กมีลักษณะแนวนอน จากโครงสร้างนี้ดูเหมือนปากด้านล่างที่สอง

Natalus มีขนหนาแน่น ขนยาวมากปกคลุมไปทั่วร่างกาย สีของขนจะแตกต่างกันไปขึ้นอยู่กับตำแหน่งในร่างกาย ในบริเวณด้านหลังขนเป็นสีน้ำตาลอมเหลือง ฐานของเส้นผมมีสีแดงหรือสีน้ำตาลเกาลัด ผมเป็นสีเหลืองอ่อนเหมือนกันทุกเส้น ค้างคาวเหล่านี้มีรูปแบบฟันแบบตัว W  ที่พัฒนามาอย่างดี ฟันหน้าที่ 3 แยกจากอีกสองอัน มีพัฒนาการดี ตั้งเด่นสะดุดตานอกเหนือจากฟันอื่นๆ ฟันกรามมีความใกล้เคียงกับฟันอื่นๆ และตัวฟันกรามเองก็มีขนาดรูปทรงใกล้เคียงกัน

ประวัติของค้างคาว Vampire bat

ค้างคาวในโลกนี้ถึงแม้มองเผินๆมันมีรูปร่างลักษณะคล้ายๆ กันก็ตามที แต่ถ้าลองนำมาจำแนกสายพันธุ์แล้วล่ะก็สามารถแบ่งออกเป็นได้หลายชนิด ค้างคาวที่เราจะนำมาแนะนำให้รู้จักกันในวันนี้มีชื่อว่า ค้างคาวดูดเลือด หรือ  Vampire Bat พอเรียกชื่อของมันอย่างนี้คงทำให้หลายๆ คนเกิดความเข้าใจผิดเป็นแน่  อาจคิดว่ามันกินอาหารโดยใช้วิธีการดูดเลือดจากเหยื่อเหมือนกับ Vampire อย่าง Count Dracula แต่ความจริงแล้วเจ้าค้างคาวชนิดนี้มันไม่ได้เอาเขี้ยวเจาะแล้วดูดเลือด เหมือนเจาะกล่องน้ำส้มกินหรอกนะ สิ่งที่มันทำคือใช้ลิ้นเลียเลือดจากบาดแผลของเหยื่อต่างหาก ด้วยความที่มันกินเลือดเป็นอาหารนี่เองจึงได้ชื่อว่า Vampire bat

Vampire bat มีถิ่นกำเนิดอยู่แถบชิลีและอาร์เจนตินา มันมีขนาดตัวเล็กน่ารัก อีกทั้งยังชอบอยู่รวมกันเป็นฝูงใหญ่ๆ มักใช้ถ้ำเป็นบ้าน โดยเฉพาะถ้ำบริเวณเขตป่าดิบชื้น Vampire bat ออกหากินในเวลากลางคืน และอาหารที่มันชอบที่สุดก็คือเลือดจากสัตว์เลือดอุ่น เช่น วัว , ช้าง , หมู เป็นต้น

ส่วนสาเหตุที่ Vampire bat กินแต่เลือดของสัตว์จำพวกนี้เท่านั้น  เป็นเพราะสายตาของ Vampire bat จะมองเห็นในตอนกลางคืนเป็นภาพ Infrared จึงทำให้พวกมันเห็นอุณหภูมิของร่างกายของสัตว์เลือดอุ่นได้ดีกว่าสัตว์อื่นๆ นั่นเอง

แม้ Vampire bat จะมีรูปร่างตัวเล็กมินิ  แต่อาวุธของมันกลับไม่เบาตามขนาดตัวเลย สิ่งที่มันใช้โจมตีเหยื่อคือฟันคู่หน้าอันแหลมคม โดยมันจะเล็งไปยังอวัยวะส่วนต่างๆ ของเหยื่อผู้โชคร้าย รวมทั้งการที่พวกมันออกหากินตอนกลางคืน ยิ่งเป็นการได้เปรียบเพราะเป็นช่วงเวลาสัตว์ตัวอื่นพักผ่อนกันหมดแล้ว  ดังนั้นมันจึงสามารถเข้าโจมตีได้อย่างสบายๆ ซึ่งในน้ำลายของ Vampire bat จะมี Enzyme ทำให้เลือดจากปากแผลไม่แข็งตัว เลือดก็จะไหลไม่หยุดจนกว่าจะไหลจนหมดจากร่างกาย  นอกจากนี้ในระหว่างที่ Vampire bat สังหารเหยื่อมันก็จะปัสสาวะออกมาด้วย เพราะมันต้องกินเลือดเข้าไปในปริมาณมาก หากไม่ระบายน้ำส่วนเกินออกไปบ้างมันก็จะบินไม่ขึ้นนั่นเอง นอกจากนี้ Vampire bat มีความเป็นครอบครัวมาก  ทั้งพ่อและแม่จะเลี้ยงดูลูกอ่อนที่ยังไม่สามารถบินได้เป็นเวลา 9 เดือน ซึ่งจะนำเลือดกลับมาให้ และยังนำมาให้ค้างคาวเพื่อนๆที่กินไม่อิ่มด้วยเชื่อว่าหลังอ่านจบหลายคนๆ คงเริ่มกลัวขึ้นมานิดๆ และเกิดความสงสัยว่าเจ้า Vampire bat มันดูดเลือดมนุษย์ด้วยหรือเปล่า คำตอบคือไม่ต้องกังวลไป ถ้าพวกมันไม่หิวจัดๆ จนหน้ามืดตาลายจริงๆ มนุษย์ก็ยังไม่ใช่เหยื่ออันโอชะของพวกมันอย่างแน่นอน